Croisières et Voyages

Reportage

Harmony of the Seas : Une croisière sur le plus grand paquebot du monde

Entré en service fin mai, après sa livraison par les chantiers STX France de Saint-Nazaire, l’Harmony of the Seas rencontre un très beau succès, notamment auprès de la clientèle européenne. Jusqu’en octobre, le navire est positionné à Barcelone, d’où il propose des croisières d’une semaine vers Palma de Majorque, Marseille, La Spezia, Civitavecchia et Naples. Il partira ensuite pour la Floride et, depuis Fort Lauderdale, il proposera des croisières à l’année vers les Bahamas et les Caraïbes. 

 

Retour sur la construction de l'Harmony of the Seas à Saint-Nazaire (© : STX FRANCE)

 

Légèrement plus grand que les deux premiers navires de cette série, l’Oasis of the Seas et l’Allure of the Seas, mis en service en 2009 et 2010, le nouveau fleuron de la compagnie américaine Royal Caribbean International détient désormais le titre de plus gros paquebot du monde. Long de 362 mètres pour une largeur de 66 mètres au niveau des superstructures, il affiche une jauge de 227.700 GT. Armé par 2100 membres d’équipage, il peut accueillir jusqu’à 6360 passagers (5500 en base double).

C’est donc un bateau hors normes et, lorsque l’on se trouve à côté la première fois, on ne peut être qu’impressionné par cette gigantesque structure.

 

L'Harmony of the Seas (© : RCI)

 

Entre la croisière des lecteurs annuelle de Mer et Marine, que nous avons organisée à bord, puis l’inauguration du navire à Barcelone, nous avons pu passer 10 jours sur l’Harmony of the Seas. De quoi, véritablement, découvrir ce géant sous toutes ses coutures, ou presque, mais aussi jauger la qualité du service et des prestations, tout en appréciant pleinement la vie à bord avec les passagers habituels. Ainsi, au-delà des collections de chiffres et de superlatifs qui ont marqué le lancement médiatique de l’Harmony of the Seas, nous avons pu réellement vivre l’expérience qu’offre cet étonnant bateau et vous en apporter aujourd’hui le témoignage.

Préparer sa croisière et réserver en avance certaines activités

Ce que l’on peut déjà dire, c’est qu’une semaine (et même 10 jours !) est en réalité insuffisante pour découvrir la totalité des espaces publics, restaurants, animations et autres spectacles, tant ils sont nombreux. Il est donc conseillé de se renseigner avant d’embarquer sur les activités proposées et, autant que possible, de les réserver, afin d'en faire la plus possible pendant votre séjour. C’est en particulier le cas pour les restaurants thématiques et les spectacles, qui affichent très vite complet. Il est possible de faire sa réservation au préalable sur le site Internet de la compagnie ou à bord, grâce tablettes mises à disposition dans différents endroits du navire, en particulier les iQ Stations. Ces tablettes présentent une application personnalisée à partir de laquelle on peut accéder à l’ensemble des services offerts par le navire, dont les restaurants, spectacles et excursions. L’application est téléchargeable sur son téléphone mobile et sa tablette, permettant aux passagers de se renseigner et de faire leurs réservations quand ils le souhaitent, avec en prime un agenda personnalisé pour ne pas oublier tel ou tel rendez-vous.

 

iQ Station (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Embarquement en moins de 10 minutes

L’organisation est, en effet, le maître mot sur un paquebot d’un tel gabarit, à bord duquel peuvent se croiser jusqu’à 8500 passagers et membres d’équipage. La bonne gestion des flux est donc une impérieuse nécessité, et cela commence à l’embarquement dès le premier jour de croisière. Alors que les cabiniers s’activent toute la matinée pour refaire les 2747 cabines et suites que viennent de quitter les clients de la précédente croisière, leurs successeurs vont bientôt se presser dans le port de Barcelone. Pas moins de deux terminaux sont réservés aux embarquements et débarquements de l’Harmony of the Seas. Les habitués des voyages maritimes le savent, ces phases ne sont souvent pas les plus agréables puisque généralement marquées par de longues attentes. Et avec un navire d’une telle capacité, on ne peut que craindre des queues prolongées à l’enregistrement. Sauf qu’il n’en est rien. Depuis la mise en service du Quantum of the Seas fin 2014, Royal Caribbean International a, en effet, déployé un nouveau système destiné à faciliter les embarquements. Avant le départ, les passagers sont ainsi invités à réaliser sur Internet les formalités d’embarquement, dont l’empreinte de carte bleue pour les paiements et une photo d’identité numérique qui servira à la sécurité. Il ne leur reste plus qu’à imprimer leur Set Sail Pass, qui fait office de carte d’embarquement et que les personnels de la compagnie vont scanner au terminal, l’identité étant vérifiée sur présentation du passeport. Alors que les bagages préalablement étiquetés sont pris en charge, le système est incroyablement efficace, au point qu’il ne s’écoule qu’une dizaine de minutes entre le moment où l’on arrive au terminal et celui où l’on franchit la coupée du paquebot.

 

Au terminal croisière de Barcelone (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Une circulation très fluide et pas d’impression de foule

Rapidement, l’autre grand préjugé sur ces paquebots géants, en l’occurrence la peur d’être entassés comme des sardines dans leur boite, va rapidement s’estomper. Là aussi, les flux sont extrêmement bien gérés et le navire est tellement grand que, même avec plus de 6000 passagers à bord, il n’y a pas d’impression de foule. Il faut dire que l’espace disponible est considérable. Le navire, long comme trois terrains de football, compte une quinzaine de ponts et 66.000 m² disponibles pour les croisiéristes. Le ratio espace/passager est donc très correct et, sur les ponts piscines, la surface disponible est par exemple extrêmement importante. Au point que, même pendant les journées en mer, où les extérieurs sont traditionnellement pris d’assaut en croisière, trouver des transats disponibles ne présente pas de grande difficulté.

 

Les ponts supérieurs (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Pont piscines (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Un navire répartit en différents quartiers

Malgré sa taille, l’Harmony of the Seas est, en fait, un bateau très simple, facile à vivre et sur lequel on comprend vite qu’il n’y a vraiment aucune raison de de se perdre. Pour faciliter la vie à bord, l’Harmony of the Seas est, en fait, réparti en plusieurs quartiers, les « Neighborhoods », qui concentrent la plupart des activités. Le gros des espaces publics est, ainsi, réparti sur les ponts 4 à 6, au pont 8 et, pour les extérieurs, aux ponts 15 et 16. Les étages sont desservis par deux volées de 12 ascenseurs, chacun pouvant accueillir une vingtaine de personnes. Ces ascenseurs sont pour moitié vitrés et donnent sur de spectaculaires puits de lumière, hauts d’une quinzaine d’étages et offrant une vue plongeante assez sensationnelle.

 

La Royal Promenade (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

L’imposante Royal Promenade

A vérité, tout est impressionnant sur ce navire démesuré, clairement conçu pour en mettre plein la vue à ses passagers. Dès l’embarquement, ceux-ci marquent sitôt à l’intérieur un temps d’arrêt. Car après le contrôle de sécurité à la coupée et le transit par un escalator, le premier espace qu’ils découvrent est l’immense Royal Promenade. Une véritable rue commerçante, longue de plus de 130 mètres, qui se déploie sur trois ponts et deux niveaux (le supérieur en mezzanine) entre les deux volées d’ascenseurs. On y trouve la réception, le bureau des excursions, mais aussi des bars, salons, restaurants et de nombreuses boutiques. Un espace étonnant, avec sa voiture de collection et sa sculpture mobile géante en forme de tête humaine, surplombé par d’immenses verrières donnant sur Central Park, le jardin paysager en plein air installé au centre du navire.

 

La Royal Promenade (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La Royal Promenade (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Très prisée, la Royal Promenade dispose d’un Bionic Bar, avec en guise de barmen deux robots réalisant les cocktails commandés par les passagers. Une technologie inaugurée sur les Quantum et qui rencontre toujours beaucoup de succès. Il y a aussi un étonnant bar ascensionnel, le Rising Tide, sur lequel, en 15 minutes, on peut prendre un verre le temps de s’élever tranquillement jusqu’à Central Park. Pendant les périodes de navigation, la Royal Promenade offre de grands stands sur lesquels des vendeurs proposent différents produits, dont des bijoux et montres détaxés. Une sorte de marché de luxe qui vit aussi au rythme des animations, avec par exemple, en journée, la parade des stars de DreamWorks. Royal Caribbean International a en effet signé un partenariat avec les studios à l’origine des films d’animation Shrek, Madagascar ou encore Kung Fu Panda. Les enfants peuvent ainsi rencontrer leurs personnages préférés, pendant la parade mais aussi à déambuler régulièrement dans les différents espaces du navire.

 

Central Park (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Central Park : Un jardin naturel en pleine mer

Comme on l’a vu, au-dessus de la Royal Promenade se trouve Central Park, un autre Neighborhood de l’Harmony of the Seas. Situé au pont 8, il s’agit d’un espace unique dans l’industrie de la croisière. Les Oasis sont en effet tellement larges qu’il a été possible, pour la première fois sur des paquebots, d’aménager en leur centre des espaces à ciel ouvert. C’est donc le cas de ce magnifique parc paysager naturel, qui abrite plus de 10.000 plantes et arbustes, entretenus par une équipe de jardiniers aux petits soins pour les parterres et murs végétaux jalonnant la promenade. Très calme en journée, sauf lorsque l’orchestre assurant l’ambiance sur les ponts supérieurs s’époumone un peu trop, Central Park est un lieu particulièrement agréable.

 

Central Park (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Central Park vu des ponts supérieurs (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le jardin est bordé de restaurants, de cafés, d’un excellent bar à vins (Vintages) et de quelques boutiques. On peut y apprécier la verdure et ce lieu la plupart du temps la tranquillité de ce lieu paisible, où des enregistrements de chants d’oiseaux (quand ce ne sont pas de véritables oiseaux qui élisent provisoirement domicile ici entre deux escales) propulsent les passagers à mille lieues de l’ambiance habituelle d’un paquebot. A Central Park, il est aussi possible de se restaurer en terrasse matin, midi et soir, avec une saladerie en accès libre et des restaurants thématiques payants (voir plus loin).

 

Splashaway Bay (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Un pont piscines amélioré

Central Park est surplombé, six ponts plus haut, par le pont piscines central d’où l’on a une incroyable vue sur le parc paysager installé au cœur du navire. Version améliorée de son équivalent sur les précédents navires de la série, avec plus d’activités et une décoration plus aboutie, la Pool and Sports Zone est répartie de chaque côté de cet espace vertigineux à ciel ouvert, avec une passerelle enjambant le vide et sur laquelle se trouve une scène où se produit en journée un orchestre caribéen. En tout, on compte quatre grandes piscines, dont une réservée aux enfants. Nouveauté de l’Harmony par rapport à l’Oasis et l’Allure, Splashaway Bay est une très belle réussite, avec ses jeux d’eau et son gros seau qui se remplit progressivement avant de basculer et arroser copieusement les enfants massés en dessous.

 

Pont piscines (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

(© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Pour les jeunes croisiéristes, mais aussi les adolescents et les adultes, un trio de grands toboggans a aussi fait son apparition sur le pont piscines. Il s’agit de Perfect Storm, avec au choix Supercell, Typhoon et Cyclone, qui offrent chacun une belle glissade et de très bonnes sensations.

Le pont piscines est agrémenté d’innombrables chaises longues et fauteuils, avec pour les fumeurs l’un des deux seuls espaces (le second se situe au casino) où la cigarette et le cigare sont autorisés. On y trouve également des bars, tout comme au niveau supérieur qui encadre les espaces piscines à la façon d’une mezzanine géante. Là aussi, les transats sont particulièrement nombreux et il est à souligner que même lorsque le bateau est plein, durant les jours en mer, il est toujours possible de trouver une place pour s’allonger, ce qui constitue souvent un challenge sur les paquebots de plus petite taille. Il faut dire que le nombre de transats est impressionnant et qu’ils sont littéralement à « touche-touche ».

 

Sun decks (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Un solarium géant

Le sun deck (pont 16) et la Pool and Sports Zone (pont 15) débouchent à l’avant sur un gigantesque solarium, qui s’étale sur trois ponts. Juste avant d’y accéder par le pont 15, les passagers ont à leur disposition, de chaque côté du navire, deux grands bains à remous débordant des superstructures, suspendus à une quarantaine de mètres au-dessus de la mer et offrant une vue incomparable. Le solarium, quant à lui, est donc imposant et conçu pour permettre aux passagers de bénéficier d’un espace de tranquillité, le pont piscines central étant souvent assez bruyant entre la musique et les jeux des enfants. Au solarium, on trouve de nombreuses chaises longues, des cabanas, de confortables fauteuils, des bains à remous ainsi qu’un bar et même un bistrot avec buffet pour se restaurer. Un espace privatif est réservé aux suites sur le niveau supérieur.

 

Le solarium (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Bain à remous suspendu (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

S’il a connu une évolution par rapport à celui des premiers Oasis, le solarium de l’Harmony of the Seas s’avère relativement décevant par rapport à celui des paquebots de la classe Quantum of the Seas, dont on espérait que la compagnie se serait inspirée pour son nouveau géant. Malheureusement, certains éléments présents dans les solariums de l’autre nouvelle classe de navires de Royal Caribbean International, comme les piscines à débordement, n’a pas été repris. On notera cependant une nouveauté intéressante avec la présence d’une terrasse extérieure et d’une avancée au-dessus de la passerelle, qui offrent une vue impressionnante sur l’avant et les côtés du navire. Avec à l’extrémité un sol vitré.

 

Point de vue extérieur devant le solarium (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

De vastes espaces et de nombreuses activités pour les enfants

Alors que RCI vise en particulier une clientèle familiale, sous le solarium est installé Adventure Ocean, un vaste espace spécialement conçu pour les enfants. Cette zone jeunesse se divise en fonction des tranches d’âges, de 3 à 11 ans, avec des locaux et animations dédiés, ainsi que des équipes de professionnels pour surveiller les enfants et encadrer les activités. Des jouets d’éveil pour les plus petits aux consoles de jeux vidéo, en passant par un petit théâtre proposant des spectacles de marionnettes, il est impossible de s’ennuyer ici. Des activités très variées, festives mais aussi ludiques et éducatives sont proposées, par exemple dans une réplique de laboratoire où les enfants apprennent les secrets de la nature et des planètes. Les parents peuvent ainsi profiter de leurs vacances en toute tranquillité, pendant que leur progéniture s’amuse et se fait des amis dans un cadre sûr. Il y a même une nurserie pour les bébés.

L’offre jeunesse de la compagnie s’entend aussi vers les adolescents, qui disposent de leur propre club, avec entre autres une discothèque et une salle de jeux d’arcade.

 

Le complexe Adventure Ocean pour les enfants (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Sport et sensations fortes à l’arrière

Celles-ci sont situées vers l’arrière du navire, où en extérieur l’ambiance est complètement différente de celle du pont piscines et du solarium. Cette partie est plutôt réservée aux sportifs, avec un grand terrain de sport, des tables de ping-pong et deux Flowriders, des practices de surf en forme de structures inclinées sur lesquelles de l’eau est projetée, permettant de reproduire les sensations de glisse sur une vague. Les surfers amateurs ou aguerris s’y bousculent, de même que les néophytes, aidés par les conseils de professeurs présents sur place toute la journée. La partie arrière de l’Harmony of the Seas comprend également un grand mini-golf ainsi qu’un point de restauration (gratuit) ouvert dès le matin et des distributeurs de glaces qui ne désemplissent pas.

 

Les ponts supérieurs à l'arrière (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

 

Le practice de surf Flowrider (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Il est également possible de faire un tour de tyrolienne puisqu’à l’instar de Central Park surplombé par le pont piscines, l’arrière du navire est également séparé en deux parties avec, en son centre, un vaste espace à ciel ouvert. C’est au-dessus de Boardwalk, situé 10 ponts plus bas, que les passagers, casqués et harnachés comme il se doit, s’élancent au-dessus du vide. Une attraction amusante, bien qu’un peu courte, la longueur de la tyrolienne n’étant que de 25 mètres.

 

Tyrolienne (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le plus haut toboggan en mer

Et puis il y a bien sûr, à l’arrière, la grande nouveauté de ce paquebot : Ultimate Abyss, un double toboggan géant, le plus haut en mer, qui offre une descente vertigineuse sur 10 ponts. Les passagers, après avoir pénétré dans la gueule d’un poisson carnivore des grands fonds, se retrouvent sur un promontoire au plancher vitré : les pieds dans le vide, à plus de 45 mètres au-dessus du niveau de la mer. La vue est sensationnelle et ce qui va suivre ne l’est pas moins. Ultimate Abyss est un toboggan à sec, que l’on dévale allongé dans une sorte de gros chausson en toile. La descente est rapide, très rapide même, avec à l’intérieur des tubes en acier des anneaux de lumières et, à l’arrivée, des passagers encore étonnés des sensations qu’ils viennent de vivre.

 

Le toboggan géant Ultimate Abyss (© : RCI)

 

Vue de la poupe (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Ultimate Abyss (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Boardwalk, une rue en plein air

L’Ultimate Abyss débouche sur Boardwalk, l’un des grands « Neigborhoods » de l’Harmony of the Seas, que l'on peu ainsi rejoindre bien plus vite qu'en empruntant les ascenseurs ! Il s’agit du second espace central à ciel ouvert du navire. On y trouve un restaurant à burgers, Johnny Rockets, un bar restaurant sud-américain, le Sabor Taqueria & Tequila, un véritable Starbuck qui sauvera ceux qui n’apprécient pas le café américain servi partout ailleurs, des boutiques ou encore des jeux pour les enfants, avec même la présence d’un carrousel, véritable manège traditionnel qui sert de pièce centrale au Boardwalk. De chaque côté de celui-ci s’étendent deux imposants murs de cabines, avec des balcons incurvés qui donnent la sensation de se trouver au beau milieu d’une ruche géante.

 

Boardwalk (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le manège de Boardwalk (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Shows aquatiques à l’amphithéâtre extérieur

A la poupe, le Boardwalk s’ouvre sur l’Aquatheater, avec tout d’abord deux imposants murs d’escalade hauts de plus de 12 mètres, déconseillés aux vacanciers sujets au vertige. En journée, les petites terrasses environnantes sont relativement calme set l’on y trouve des transats et des coins plus intimes pour profiter de la mer et du soleil.

 

L'Aquatheater (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'Aquatheater (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Mais revenons à l’Aquatheater, l’une des grandes innovations des paquebots de la classe Oasis. Ce gigantesque amphithéâtre en plein air compte plusieurs centaines de sièges et, à sa base, une scène constituée de plusieurs éléments amovibles qui laissent place, lorsqu’ils descendent, à une profonde piscine. Celle-ci est au centre d’un grand spectacle aquatique offert en soirée aux passagers. The Fine Line ravira les fans de spectacles modernes et conceptuels, avec de belles prestations des danseurs et nageurs, de superbes éclairages et de spectaculaires plongeons effectués du haut de la superstructure surplombant la piscine.

 

The Fine Line à l'Aquatheater (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Des spectacles de très haut niveau

Les spectacles sont, traditionnellement, l’un des grands points forts des compagnies de croisière américaines, avec des shows très réputés et des artistes de grande qualité, en particulier chez Royal Caribbean. Et là aussi, il y en a pour tous les goûts. Si les performances contemporaines et sophistiquées de l’Aquatheater ne sont pas à votre goût, vous trouverez sans doute votre bonheur dans le grand théâtre intérieur du navire. Haute de trois ponts et capable d’accueillir près de 1400 personnes, cette magnifique salle accueille chaque soir un show en deux représentations, y compris de célèbres productions venues de Broadway. L’Harmony of the Seas propose deux nouveautés : Columbus, une création originale de la compagnie basée sur l’histoire imaginaire d’un explorateur  qui pourrait être le cousin éloigné de Christophe Colomb. Un beau spectacle dans une ambiance caribéenne et de l’humour à même de plaire à toute la famille.

 

Le grand théâtre (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Et puis il y a l’évènement Grease, version comédie musicale du célèbre film avec lequel John Travolta est devenu une star mondiale. La troupe de danseurs et chanteurs est remarquable, de même que la scénographie. Une très belle réussite, à ne pas manquer.

L’Harmony of the Seas, c’est aussi un show sur glace car le paquebot est équipé d’une patinoire, le Studio B. En soirée, s’y déploie le spectacle 1887, qui débute cette année-là à Paris et propose un voyage dans le temps et différentes dimensions. Avec là encore de superbes effets de lumière et d’excellents patineurs qui offrent aux passagers un très bon moment.

 

La patinoire Studio B (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Casino, concerts, karaoké et pistes de danse

D’autres spectacles, comme des Comedy Shows (pour lesquels il est bien entendu préférable de maîtriser la langue anglaise pour en comprendre l’humour) sont proposés en journée et en soirée à bord du navire, qui compte plusieurs orchestres et chanteurs, mais aussi un bon groupe qui se produit chaque soir au Jazz on 4 dans une ambiance plus feutrée et non moins savoureuse.

Tout au long de la journée lorsque le navire est en mer, et particulièrement en soirée, le casino est comme la Royal Promenade et les ponts extérieurs un lieu très animé. Ce gigantesque espace, avec des centaines de machines à sous et de tables, fera le bonheur des amateurs de jeux de hasard, de roulette, de poker et de blackjack. A noter que la moitié du Casino Royale, doté en son centre d’un bar, est fumeur.

 

Le casino (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Alors que les apprentis chanteurs pourront se produire au salon karaoké On Air, donnant sur la Royal Promenade, d’autres préfèreront apprécier un concert et danser dans une ambiance latine au Bolero, situé à quelques pas. Un autre lieu très apprécié en soirée est le Dazzle, très beau bar sur deux niveaux avec mezzanine et grande piste de danse. Il se situe aux ponts 8 et 9 et se déploie derrière une immense baie vitrée donnant sur Boardwalk. De très bons concerts y sont proposés chaque soir, avec notamment des soirées « retro » (rock, années 80…) et une piste très fréquentée dans une ambiance bon enfant.

 

Concert au Dazzle en soirée (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Gros succès nocturne également pour The Attic, la discothèque de l’Harmony of the Seas, située au pont 4, sous la Royal Promenade. Jusque vers minuit, la compagnie y propose régulièrement le concept « boite sans bruit », les passagers se voyant remettre des casques via lesquels ils peuvent choisir deux ambiances de musique et régler le volume sonore. Un principe de prime abord assez individualiste mais se révèle en fait très amusant et, en définitive, presque plus convivial qu’une discothèque traditionnelle. Avec l’énorme avantage de ne pas être obligé d’hurler pour se faire entendre de son voisin ou du barman. Ces soirées « casquées » rencontrent en tous cas un vif succès et font le plein. A l’issue, The Attic redevient une boite de nuit classique avec DJ et gros son.

Il arrive également que des soirées discothèque soient organisées au Studio B, situé à côté. La glace de la patinoire est alors recouverte d’un revêtement et se transforme en grande piste de danse.

De multiples activités tout au long de la journée

Les amateurs de patinage peuvent profiter de cet espace en journée, où de très nombreuses animations sont proposées à travers le navire au fil des heures. Cours de danse, de cuisine ou de cocktails, activités artistiques, jeux concours et loto, conférences sur l’histoire de l’art (il y a une galerie d’art à bord)… Chacun trouvera son bonheur en fonction de ses goûts, que l’on cherche des espaces très animés ou des lieux plus intimes et calmes, à l’image du Living Room et de la bibliothèque, qui sert également de salle de jeux de cartes.

 

Le terrain de sport (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Tout pour le sport

Et puis il y a bien entendu le sport, très présent sur ce navire. Comme on l’a vu, différentes activités sont offertes sur les ponts extérieurs, comme les simulateurs de surf, les murs d’escalade ou encore le terrain où l’on joue toute la journée au basket ou encore au football, des tournois étant également organisés.

Les amateurs de footing ont à leur disposition une immense piste de course aménagée au pont 5 et qui fait tout le tout le tour du navire, avec plus de 600 mètres courus à chaque tour et des distributeurs d’eau le long du parcours. On accède à cette piste sous l’Aquatheater et directement depuis la salle de sport.

 

Piste de jogging à la poupe (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de fitness (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Celle-ci ne se trouve pas, comme sur de nombreux paquebots, dans les hauts mais à l’avant, au pont 6. Derrière de grands hublots, des dizaines de machines de cardio-training (tapis de course, elliptiques, vélos…) sont à disposition des passagers, ainsi que de nombreux appareils de musculation. Ces équipements sont en accès libre 18 heures par jour (6h du matin à 1h la nuit), des professeurs de sport proposant aussi (via des prestations payantes des programmes individualisés de remise en forme (85 dollars de l'heure) ainsi que des cours collectifs (de 12 à 20 dollars) par exemple de spinning, de yoga, de pilates ou de RBT (entrainement musculaire intense). Des éveils musculaires (gratuits) sont par ailleurs proposés très tôt le matin aux passagers. Avec en particulier des séances sur les ponts extérieurs.

 

La réception du Spa (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le Spa

La salle de fitness est attenante au Vitality at Sea Spa. Ce centre de bien-être, agrémenté d’un salon de beauté avec coiffeur, barbier, manucure et pédicure, ainsi qu’un salon de thé, se déploie sur deux niveaux (ponts 5 et 6). Un vaste espace proposant de très nombreux soins pour le corps et le visage (comptez au moins 149 dollars pour un bon massage de 50 minutes), avec de nombreuses cabines et une suite pour couples avec salle de massage et bain thermal privatifs (à 349 dollars les 75 minutes comprenant un massage suédois pour chacun). Il est conseillé de découvrir le Vitality at Sea Spa le jour de l’embarquement, où des visites sont organisées par les nouveaux passagers. Ces « Spa tours » se transforment néanmoins en cascade de mini-présentations sur les soins proposés, où les groupes de passagers passent successivement quelques minutes avec le spécialiste du blanchiment des dents, celui chargé de la lutte contre la cellulite, la reine de la bataille des rides, le magicien qui fait disparaitre les bajoues... Photos à l’appui et discours convaincus, avec les spécialistes du Spa, c’est la chasse aux imperfections corporelles qu’on se propose de corriger, moyennant des traitements relativement onéreux. En clair, la visite se transforme en véritable speed dating commercial. Or, si les soins prodigués et produits proposés sont réputés pour leur qualité, cette manière de pousser à la consommation vient quelque peu troubler la vocation relaxante et déstressante de ce lieu.

 

 

La partie « thermes » constitue, quant à elle, une déception, surtout que le Solarium n’a pas bénéficié des belles améliorations initiées sur les navires de la classe Quantum. On espérait que Royal Caribbean fasse enfin un effort au Spa et se mette au niveau de ses concurrents. Il n’en est rien. Pas de grand espace thermal lumineux avec piscine, multiples types de hammams et saunas, bassins d’eau gelée ou salle de neige. Sur l’Harmony, comme sur ses aînés, les passagers n’ont à leur disposition qu’un petit espace avec une demi-douzaine de fauteuils chauffants, un sauna et un hammam. Le tout fermé, sans ouverture sur la mer et une ambiance au final relativement sombre, pour ne pas dire un brin sinistre, qui ne donne clairement pas envie d’effectuer des séjours prolongés dans ces mini-thermes. Surtout que leur accès est payant et relativement cher (le passe individuel est à plus de 100 dollars par semaine).

Heureusement, c’est l’un des rares points négatifs du bateau, même s’il est important pour les croisiéristes appréciant ce type d’équipements.

 

Teppanyaki au restaurant japonais (© : RCI)

 

Une restauration de qualité pour un véritable voyage culinaire

En termes de gastronomie, il y a à bord l’embarras du choix avec en tout une vingtaine de formules de restauration. Et là, Royal Caribbean se situe qualitativement parmi les meilleures compagnies du marché. Sur 2100 membres d’équipage, la moitié travaille à la restauration et aux bars, dont 250 dans les différentes cuisines approvisionnant les restaurants. Ceux-ci vont servir près de 20.000 repas quotidiennement, avec plus de 200 plats différents chaque jour, ce qui nécessite un approvisionnement colossal. Ainsi, chaque semaine, les cuisiniers préparent entre autres 4.4 tonnes de poulet, 6.8 tonnes de bœuf, 5000 douzaines d’œufs, 9 tonnes de pomme de terre, 5.7 tonnes de farine, 2.4 tonnes de bacon, 1.1 tonne de saumon ou encore près d’une tonne de queues de homard. Boulangers et pâtissiers sont également très sollicités, avec 40 types de pain frais et une centaine de pâtisseries différentes à produire chaque jour.

 

La salle à manger principale (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

La grande salle à manger

Le navire compte une monumentale salle à manger principale répartie sur trois étages, chacun ayant reçu un nom et des éléments décoratifs particuliers, comme autant de restaurants différents : l’Americain Icon Grill (pont 3), The Grande (pont 4) et Silk (pont 5). Contrairement aux paquebots de la classe Quantum, ils ne proposent pas de carte spécifique, le menu étant ici le même pour les trois étages. Seule l’ambiance change. Deux services sont proposés en soirée, le premier à 18h30 et le second à 21H00. Ils correspondent aux horaires des spectacles. Les passagers du premier service peuvent aller aux shows après dîner alors que ceux du second service sont invités à y aller avant. Attention aux horaires, les maîtres d’hôtel sont assez tatillons, surtout au second service, où l’on a vu des clients se voir refuser l’accès à la salle à manger 15 minutes après l’heure. Pour les vacanciers qui n’aiment pas les horaires imposés, l’option My Time (à demander de préférence avant la croisière) permet de venir dîner quand on le souhaite entre 18H et 21H30. La carte, qui comprend chaque jour de nouveaux plats et les grands standards de la compagnie, est variée et, même si le choix est un peu moins important que dans d’autres compagnies, la qualité des plats proposés, qui n’est pas toujours au rendez-vous ailleurs, est appréciable.

 

Le Silk (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le buffet

La grande salle à manger, ouverte aussi au petit-déjeuner et déjeuner pour les passagers qui préfèrent le service à table, est gratuite, tout comme le Windjammer Café. Cet imposant self-service, installé au pont 16 dans l’immense structure panoramique encadrant les cheminées, offre une vue imprenable sur les ponts extérieurs et la mer. Il se décompose en différents buffets et stands, avec viandes, poissons, légumes, plats en sauce, pâtes, pizzas, salades, desserts… Le choix est varié, avec chaque jour des recettes différentes. Comme la salle à manger principale, le Windjammer reçoit matin, midi et soir, mais ferme relativement tôt en soirée (21H30). Attention donc si vous choisissez un spectacle tardif et souhaitez-vous restaurer ensuite. Car passée cette heure, il ne vous restera guère de disponible que les snacks, comme la pizzeria dans la Royal Promenade, ou le Sabor (23H) si vous y avez réservé au préalable une table. Sans oublier bien entendu le room service, disponible 24h/24 mais payant la nuit.

 

Le Windjammer Cafe (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au buffet (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Les restaurants thématiques

L’offre culinaire de l’Harmony of the Seas est complétée par une série de restaurants thématiques, tous payants et qu’il faut réserver, parfois très en amont car les places sont limitées et les passagers nombreux à vouloir les expérimenter.

C’est le cas en particulier de Wonderland, une nouveauté introduite sur les Quantum et que l’on retrouve pour la première fois sur la classe Oasis. Installé au-dessus du Dazzle, également sur deux étages derrière une baie vitrée donnant sur Boardwalk, ce restaurant très original propose une aventure dans l’univers de la cuisine moléculaire. Une excellente expérience, copieuse et permettant de découvrir d’autres méthodes de cuisson et d’étonnants mélanges de saveurs.

 

Le bar du restaurant Wonderland (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Plat au Wonderland (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Les amateurs de viande et de fruits de mer choisiront quant à eux le Chops Grill, un steak house américain haut de gamme situé face au 150 Central Park, le restaurant gastronomique du navire qui propose jusqu’à cinq plats dans une atmosphère feutrée. Toujours dans le parc paysager, il y a aussi Jamie’s Italian, qui reprend le concept de cuisine italienne du chef britannique Jamie Oliver, entre excellentes planches de charcuterie, plats traditionnels et recettes revisitées.

 

Chops Grill donne sur Central Park (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le 150 Central Park (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Jamie's Italian (© : RCI)

 

Pour les passagers qui apprécient la cuisine asiatique, c’est à l’Izumi Hibachi & Sushi que cela se passe. Le restaurant est séparé en deux, avec d’un côté un espace à la carte avec un large et très bon choix de sushis, sashimis, makis et autres spécialités japonaises, et de l’autre un teppanyaki, où les chefs font la cuisine et le spectacle sur de grandes plaques autour desquelles sont installés les convives.

 

Les cuisiniers de l’Izumi Hibachi & Sushi (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Parmi les différentes formules de restauration, il y a comme on l’a vu, au Boardwalk, le Sabor Taqueria & Tequila Bar, sorte de grande cantine mexicaine à l’ambiance latine où l’on déguste entre autres des tacos, enchiladas et du guacamole fait en direct devant les passagers.

Toujours au Boardwalk, on trouve également Johnny Rocket, une autre lice de restaurant, cette fois pour les afficionados de gros hamburgers américains aussi bons qu’aptes à affoler un diététicien !

 

Le complexe de suites dans la couronne autour des cheminées  (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Complexe de suites

Enfin, les passagers logeant dans les suites disposent de leur propre restaurant privatif, le  Coastal Kitchen. Proposant un mélange de cuisine californienne et méditerranéenne, ce restaurant, inclus dans le prix de la croisière, est logé au pont 17, au-dessus du Windjammer Café, dans la partie supérieure de la grande couronne vitrée qui encadre les cheminées. C’est aussi là que se trouvent la plupart des suites, dont de magnifiques appartements en duplex, d’autres avec plusieurs chambres et de vastes terrasses, pour certaines équipées d’un bain à remous.

 

Suite en duplex  (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

En tout, le navire compte 2747 cabines et suites, du logement intérieur de 14 m² à la gigantesque Royal Loft Suite, de 141 m² avec une terrasse de 78 m². Entre les deux, de nombreuses catégories sont disponibles.

Des cabines confortables et fonctionnelles

De manière générale, les cabines sont élégantes, confortables et très bien équipées, avec salle de bain (douche ou baignoire, voire bain à remous), lit simple ou double, couchages supplémentaires pour les cabines destinées aux familles, certaines étant communicantes, minibar, téléviseur avec accès à de multiples chaînes internationales, aux services du bord et à la location de films.

Certaines cabines intérieures disposent d’un balcon virtuel, fait d’un grand écran numérique sur toute la hauteur de la pièce reproduisant une vue sur l’extérieur. On notera par ailleurs que, de manière générale, le fait que l’Harmony of the Seas soit un peu plus large que ses aînés a permis de concevoir des cabines légèrement plus grandes, améliorant l’espace et donc le confort. Les cabines avec vue sur mer ont pour la plupart une superficie de 17 m².

 

Balcon d'une cabine (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

L’expérience des cabines donnant sur Boardwalk et Central Park

Généralement, l’une des grandes interrogations des passagers quant aux cabines des Oasis résident dans celles donnant sur l’intérieur du navire, c’est-à-dire Boardwalk et Central Park. L’architecture originale de ces navires, avec leurs espaces centraux en plein air, a en effet permis d’accroître significativement la proportion de logements extérieurs. Sur ces deux parties, les cabines sont dotées d’un balcon, ce qui est mieux qu’une cloison aveugle et l’absence de vue dehors. Néanmoins, il faut bien reconnaitre que les passagers peuvent avoir l’impression d’être un peu les uns sur les autres et que côté intimité, c’est loin d’être idéal. En particulier sur Boardwalk, le vis-à-vis est très important et relativement proche, sans compter les passagers qui profitent de la vue depuis les ponts supérieurs, ce qui est aussi valable pour les cabines donnant sur Central Park. Et, bien entendu, le niveau sonore est logiquement plus élevé que sur les bords du paquebot, où les cabines avec balcon donnant sur la mer restent une valeur sûre.

 

Vue depuis le balcon d'une cabine donnant sur Central Park  (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Vue depuis le balcon d'une cabine donnant sur Boardwalk  (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Carte magnétique ou bracelet

Pour accéder aux cabines, les passagers ont à leur disposition la traditionnelle carte magnétique, qui fait également office de moyen de paiement individuel à bord, et est aussi utilisée pour les identifications lors des embarquements et débarquements.  Il est également possible de remplacer cette carte par un bracelet doté d’une puce qui offre les mêmes fonctions. Très pratique, ce bracelet est toutefois payant (une petite dizaine de dollars).

 

(© : RCI)

 

Une connexion Internet remarquablement puissante

Très connecté, l’Harmony of the Seas est équipé du système Voom, qui offre l’Internet le plus rapide en mer. Les performances des connexions sont assez stupéfiantes, avec une rapidité presque identique à une liaison terrestre haut débit. Le Wifi (payant) est disponible partout dans le navire et permet de rester en contact avec la terre, de regarder des films en streaming, de participer à des vidéo-conférences pour les passagers ayant une urgence au travail ou, tout simplement, de partager ses vacances en direct sur les réseaux sociaux. Une capacité très appréciée des jeunes passagers, qui peuvent ainsi rester le nez collé sur leur téléphone mobile, même en plein milieu de la mer.

On notera que des postes informatiques fixes sont également disponibles à la bibliothèque, avec une imprimante permettant par exemple d’éditer ses billets d’avion avant de débarquer.

 

L'Harmony of the Seas (© : RCI)

 

Un bilan très positif

Le bilan des 10 jours passés à bord est globalement très positif. L’Harmony of the Seas est un bateau assez époustouflant, offrant une multitude d’activités. La qualité de la nourriture, du service et des spectacles est très élevée, avec un personnel extrêmement professionnel, sympathique et toujours prêt à rendre service. C’est typiquement la marque de fabrique des compagnies de croisière américaines, où à l’image des Etats-Unis la notion de service est très élevée.

Comme on l’a vu, malgré sa taille, le plus grand paquebot du monde est facile à vivre et très confortable. Grâce à sa masse, mais aussi la présence d’ailerons stabilisateurs, ses mouvements sont la plupart du temps imperceptibles, de même que les vibrations que l’on sent plus facilement sur des navires de plus petite taille. De même, et c’est assez étonnant, la structure travaille en silence, en particulier la nuit, où l’on n’entend pas les traditionnels craquements de la coque.

 

(© : RCI)

 

Une belle évolution mais pas de révolution

Par rapport à l’Oasis et l’Allure, sur lesquels nous vous avions déjà fait embarquer, le nouveau fleuron de Royal Caribbean International est une belle évolution. Sur le plan technique, les améliorations apportées par les chantiers de Saint-Nazaire sont importantes, mais assez invisibles des passagers. Côté zones publiques, il y a au final des changements assez significatifs dans la décoration et certains espaces, avec de nouveaux bars, salons et restaurants. Mais il faut bien le reconnaitre, si l’Harmony of the Seas est une évolution de ses aînés, il ne constitue en aucun cas une révolution pour les passagers qui connaissent les deux premiers navires. Alors que la plupart des nouveautés sont issues des innovations lancées avec la classe Quantum, seuls les toboggans, et plus particulièrement Ultimate Abyss, constituent pour l’heure une attraction totalement neuve.

Des prix assez élevés pour un produit de qualité

Concernant les tarifs, ils sont assez élevés par rapport à ce que proposent les compagnies européennes. RCI a en effet pour politique de ne pas brader ses croisières afin de maintenir un niveau de qualité élevé, qui fait sa réputation. Le prix du voyage est donc plus cher, mais on rappellera qu’il inclut de nombreuses activités gratuites, comme des spectacles de haute volée et tous les équipements proposés (practice de surf, tyrolienne, toboggans, patinoire, salle de fitness).  

En dehors des formules de restauration gratuite, la facture peut cependant grimper rapidement, surtout que la différence entre l’euro et le dollar (monnaie ayant cours à bord) est actuellement très faible. Dans les restaurants thématiques, avec une bouteille de vin, un couple s’en sortira facilement entre 150 et 200 dollars. N’oubliez pas, de plus, qu’un pourboire de 18% est ajouté sur le prix des boissons indiqués sur les cartes, ce qui vous emmène par exemple un verre de vin au restaurant ou un cocktail dans un bar autour d’une quinzaine de dollars.

 

(© : RCI)

 

La francophonie à bord

Comme pour tous les paquebots de Royal Caribbean, la langue officielle à bord de l’Harmony of the Seas est l’Anglais. Toutefois, des efforts sont faits dans d’autres langues en fonction des nationalités les plus présentes à bord. On peut par exemple demander le journal de bord en Français et, dans les restaurants, des menus traduits. Les services interactifs (bornes, télévision en cabine) proposent également le Français. A la réception ou au bureau des excursions, on trouve par ailleurs des personnels multilingues en plus d’une hôtesse internationale. Seul bémol quand nous nous trouvions à bord, le système d’agenda et de réservation des activités sur mobile ou aux iQ Stations était uniquement disponible en Anglais.

Une expérience à vivre au moins une fois

Au final, il ne faut donc pas avoir peur de la taille de ce navire, sauf évidemment si l’on est un adepte des petits bateaux intimistes. Mais si l’on aime les grands paquebots modernes, il faut tenter l'aventure. L’Harmony of the Seas, de par sa taille, offre en effet des caractéristiques et prestations uniques et, si ce navire est conçu comme un grand club de vacances pour toute la famille, le niveau de tarif pratiqué et donc le maintien d’une qualité de produit élevée évite qu’il se transforme en camping flottant.

C’est en tous cas une expérience à vivre au moins une fois.

 

(© : RCI)

Royal Caribbean