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L’E-2D Hawkeye doté d’une perche de ravitaillement

Dans le cadre d’un contrat signé en 2013 avec l’US Navy, Northrop Gruman a intégré sur l’E-2D Advanced Hawkeye une capacité de ravitaillement en vol. Le nouvel avion de guet aérien embarqué par les porte-avions américains va, ainsi, voir son allonge et son autonomie sur les zones d’opération considérablement augmentée. Il pourra intervenir plus loin et assurer plus longtemps ses stations dans le cadre de missions de contrôle aérien et de guidage des avions de chasse, eux-mêmes dotés d’une perche. Le ravitaillement en vol pourra être assuré par différents moyens, dont les F/A-18 des porte-avions gréés en nounous.

Alors que le premier E-2D équipé d'une perche vient de réaliser son premier vol dans cette configuration, le programme prévoit la modification et les essais de trois Advanced Hawkeye d’ici 2018, avant la phase de production et de refit de la flotte.

 

(© NORTHROP GRUMMAN)

 

US Navy / USCG