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Saint-Nazaire construit son premier paquebot à étrave inversée

Avec le Celebrity Edge, dont la découpe de la première tôle est intervenue le 21 novembre, STX France réalise son tout premier paquebot doté d’une étrave légèrement inversée. Les formes de proue droites, très faiblement inclinées ou présentant un angle plus ou moins important vers l’avant vont sans doute avoir tendance à se développer dans la croisière au cours des prochaines années. Le premier navire du genre, l’AIDAprima, a été livré en mars dernier par le chantier Mitsubishi Heavy Industries à la compagnie allemande AIDA Cruises. Un design que sa maison-mère, l’Américain Carnival Corporation, a d'adapter pour les prochains navires de la compagnie mais aussi d’autres filiales du groupe, comme Costa Croisières (projet Excellence). L’armateur norvégien Hurtigruten a, quant à lui, fait le choix d’un design Rolls-Royce avec étrave presque droite et légèrement bombée pour ses quatre nouvelles unités d'expédition. 

 

 

Les chantiers nazairiens réfléchissent depuis plusieurs années à ces nouvelles formes et ont mené d’importantes études, que ce soit en simulation numérique puis en bassin d’essais, afin de trouver les dessins de proues et formes de carène associées les plus pertinentes. En dehors de la croisière, ces travaux ont aussi été menés sur d’autres types de bateaux, à l’image du concept Brave de bâtiments logistiques à usage militaire conçu avec DCNS et dont deux modèles ont été dévoilés en 2012 et 2015. Une version médiane, avec bulbe très ramassé et étrave presque droite, avait été imaginée pour le défunt projet Pegasis de Brittany Ferries, suspendu en 2014. Autant de recherches qui ont permis aux chantiers nazairiens de proposer à Celebrity Cruises un design de coque innovant et adapté à son projet. Les calculs, simulations et essais de maquettes ont permis de démontrer que la forme retenue permettait d’améliorer sensiblement l’hydrodynamisme du navire et de mieux passer dans les vagues.

 

(© : STX FRANCE)

 

Long de 300 mètres pour une jauge de 117.000 GT, le Celebrity Edge sera doté de 1450 cabines. Son design, qui a évolué depuis l’annonce du projet en décembre 2014, n’a pas encore été officiellement révélé. Mais la plaque présentée lors de la cérémonie du 21 novembre a permis de révéler publiquement, pour la première fois, l’ébauche de sa future silhouette.

 

La plaque présentée le 21 novembre à Saint-Nazaire (© : RCCL)

 

C’est début 2017 que Celebrity Cruises, filiale premium du groupe américain RCCL, devrait lever le voile sur son nouveau navire, annoncé comme particulièrement innovant.

Connu sous le nom J34 à Saint-Nazaire, le Celebrity Edge sera livré à l’automne 2018. Il sera suivi par trois sisterships, prévus pour entrer en service début 2020, à l’automne 2021 et à l’automne 2022.

 

STX FRANCE (Chantiers de Saint-Nazaire)