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Saint-Nazaire – New York : Un quatrième trimaran s’aligne face au Queen Mary 2

vendredi 02 décembre, la conférence de presse du lancement officiel de THE BRIDGE s’est tenue dans le prestigieux décor de la salle Turenne, à l’Hôtel des Invalides.

THE BRIDGE, un événement atypique, festif, maritime, culturel et populaire, aura lieu du 15 juin jusqu’au début du mois de juillet 2017, à Nantes, Saint-Nazaire et New York. Labellisé par la Mission du Centenaire 14-18 et lancé sous le haut patronage de Jean-Yves Le Drian, ministre de la Défense, THE BRIDGE rend hommage à l’arrivée sur les côtes françaises des premières troupes américaines venues défendre la Liberté aux côtés des Alliés et mettre un terme à la Première Guerre Mondiale. THE BRIDGE place cette page de l’histoire, qui a nourri cent ans d’amitié franco-américaine, au cœur de ses festivités.

La Transat du Centenaire, une course inedite et historique

« 1917, les Américains débarquent… 2017, THE BRIDGE nous embarque. » Autour de cette idée fondatrice, THE BRIDGE invite le Queen Mary 2, à participer à un défi océanique qui l’oppose à une flotte de trimarans géants sur un parcours empruntant les traces retour du premier débarquement de 1917. A travers ce challenge maritime inédit mettant face à face le célèbre géant d’acier spécialement affrété pour l’occasion et de fabuleux coursiers océaniques menés par les meilleurs équipages, THE BRIDGE sera le théâtre de la Transat du Centenaire disputée comme un sprint atlantique palpitant entre le pont de Saint-Nazaire et le pont Verrazano à New York. Du jamais vu !   

 Top depart le 25 juin 2017 sous le pont de Saint-Nazaire.

« Le symbole est très fort », souligne François Gabart, l’un des quatre premiers concurrents déclarés du Queen Mary 2 sur son terrain de jeu de prédilection : l’Atlantique. Top départ le 25 juin 2017 ; et cap sur New York où le prestigieux paquebot, qui imprimera un tempo de métronome à 25-26 nœuds de vitesse croisière sur la route directe contre les vents dominants, y est attendu le 1er juillet au petit matin, salué comme le veut la tradition par les feux de la Statue de la Liberté.

Le basket et le jazz en haut de l’affiche

Conçu et imaginé comme un pont fraternel, THE BRIDGE fait aussi la part belle au jazz et au basket. Ces deux symboles de la culture américaine occuperont le haut de l’affiche des trois semaines de festivités au programme. Cet événement France-USA est parrainé par Tony Parker, qui incarne à lui seul les échanges et les liens tissés depuis un siècle par deux pays séparés par un océan, mais unis par des liens indéfectibles.

 « La France, les États-Unis, ce projet me parle. C’est aussi un petit clin d’œil à l’histoire pour dire merci pour tout ce qui s’est passé avant. C’est logique pour moi de m’engager pour THE BRIDGE, je m’y reconnais. C’est un projet d’envergure qui grandit, et j’ai hâte de voir l’événement », témoigne Tony Parker.

Nantes accueille la 4è Coupe du Monde de basket 3X3

C’est à Nantes et sous le signe du ballon orange que le rideau de THE BRIDGE se lèvera pour trois semaines d’événement riche de sens. En partenariat avec le FFBB (Fédération Française de Basketball) et Nantes Métropole, l’événement accueillera, du 17 au 21 juin 2017,  la 4è Coupe du Monde de basket 3X3. Une grande première en France sur le site emblématique du Parc des Chantiers de l’île de Nantes pour cette discipline urbaine en plein essor aux quatre coins du globe. 20 équipes féminines et 20 équipes masculines venues d’une trentaine de pays sont attendues pour partager avec le public l’énergie communicative du basket 3X3, qui oppose - comme son nom le suggère - deux équipes de trois joueurs. Une belle manière de faire écho à l’esprit de liberté et de fraternité indissociable du basketball, un siècle après les premières démonstrations de l’art de dribbler sur le sol européen.

Le grand retour du Queen Mary 2 à Saint-Nazaire…

Après Nantes, THE BRIDGE se poursuivra de plus belle à Saint-Nazaire avec le grand retour du Queen Mary 2 dans son port de construction. Un événement en soi pour la Cité des Paquebots, dont l’histoire, la culture, et l’économie sont intimement liées à la mer et ses industries. Cet affrètement exceptionnel, fruit du travail réalisé par l’association THE BRIDGE pour rassembler une grande famille de partenaires publics et privés, a aussi été rendu possible grâce à la mobilisation des entreprises du territoire réunies dans le Club des 100. Porté par une forte dynamique entrepreneuriale, l’événement attend 2 640 passagers, particuliers et décideurs économiques, qui embarqueront à bord du célèbre « liner » pour suivre la course en direct et aux premières loges. Une grande première.

… sous escorte multinationale

Escorté par l’Armada du Centenaire, une flotte exceptionnelle rassemblant des navires de douze pays sur les 50 engagés dans la Première Guerre Mondiale, le Queen Mary 2 fera son entrée le samedi 24 juin dans la forme Joubert du port de Saint-Nazaire. Dès le lendemain, le paquebot de 345 mètres de long et les maxi-trimarans rejoindront, l’estuaire de la Loire et la zone de départ de la Transat du Centenaire.

IDEC SPORT, nouveau concurrent du Queen Mary 2

Quatre skippers, aux parcours riches en exploits océaniques, ont d’ores et déjà répondu à l’appel de cette course inédite. François Gabart (MACIF), Yves Le Blévec (ACTUAL) et Thomas Coville (Sodebo Ultim’) comptent parmi les premiers candidats. Ils sont rejoints depuis peu par Francis Joyon (IDEC SPORT), dernier inscrit en date qui comptera avec son équipage engagé actuellement dans la conquête du Trophée Jules Verne parmi les plus redoutables concurrents du Queen Mary 2. Aux côtés de cinq équipiers, ces grandes figures du large devront livrer une régate au meilleur niveau tout au long des 3 150 milles du parcours (5 800 km environ) face à un paquebot qui, quelque soit les conditions météo, traverse l’océan à toute vapeur.

Communiqué de THE BRIDGE, décembre 2016

 

 

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